學者姐姐曾玉華:由生命科學體悟生命本質

 

ChenYen.Lai
圖片來源:ChenYen.Lai@flickr

                                                

當我從顯微鏡下看到從先驅細胞所分化出來的肌肉纖維,在培養皿中抽動,我豁然了解到做研究工作真正的報酬,不是反映在薪水單上,而是在探索未知的課題裏,得以一窺生命的美麗。

猶記得多年前大學聯考那天,我因為莫名腹痛,狀況欠佳,哭了好幾天,但也因為這樣,我沒進入理想中的科系,這樣的意外發展,卻改變了我的人生。

《了解生命的意義,是一輩子的課題》

現在想想,當初十七、八歲的自己,真正了解未來想做什麼嗎?還是只是在追逐當時的社會價值觀呢?

我們的一生,冥冥中有所謂命運的安排,也有現實環境的限制,但在層層的安排與限制之下,我們選擇了自己的人生。不管這段人生是否走得甘願,我們仍得從這過程中來學習與成長,來了解這一段生命的意義。

雖然當初也許不滿意聯考命運的安排,我卻過了四年燦爛輝煌的大學生活。遊走系所及社團之間,結識了一堆好友以及人生的另一半。這一切的一切,命運乎?自擇乎?

出國留學,是我人生的一個重要的里程碑。回想起來,有一大部分的原因是為了想要擴展生命的視野,但不可否認,也受到當時出國風氣的影響。選擇走上學術研究的這一條路也是如此。在這不可分割的命運安排與自我意識的人生中,我慢慢地去體悟,所有的經歷,不管是順是逆,都是在幫助我去了解生命的意義。

《 從學術研究中 去窺見生命的奧祕 》

雖然説,好像是情不由己地走上學術研究的這條路,但這個選擇,卻是我一生無悔的追求。

每天早上,我都開心地去工作。在現實與理想之間,能夠做一份自己真的很喜歡的工作,還有薪水可以領,真的是很幸福的一件事。在生命科學的研究當中,我不時讚嘆造物的偉大!的確,身體裏的每一個細胞都是一個小宇宙。即使在所謂的先進科技下,人類對生命的了解,還是不及冰山的一角。在這當中,讓人學習謙卑低下。

真正要走科學研究的路,除了以濃厚的興趣為基礎外,更需要一個不斷學習創新、不放棄的心。這個行業,不能用一般投資報酬率來計算。

大學畢業後,還要有五、六年研究所的資歷。等拿到博士學位,一般還需要一段至少三到五年的博士後研究經歷,才能找到「真正」的職位。

博士後的薪水少得可憐,但花在實驗室的時間卻很多。如果把薪水除以工作時數,每小時的收入可能比麥當勞打工還少。

另外還要面臨的是家庭與工作之間的平衡。記得我在做博士後研究的時候,兩個小孩都要送托兒所。博士後研究的薪水,幾乎全數付給托兒所了。

撇開金錢不看,還要面對小孩生病,沒時間陪伴家人的內外征戰。但這一路走下來,我覺得還是很值得,如果再來一次的話,我還是會選擇同樣的路。因為在掙扎的過程中,讓我檢視對生命與生活的價值觀,也省思為什麼要選擇學術研究這條路。

記得有一個星期天,正徘徊在是否要繼續做下去的內心衝突中。我到實驗室去照顧培養皿的細胞,當我從顯微鏡下看到從先驅細胞所分化出來的肌肉纖維,在培養皿中抽動,我豁然了解到做研究工作真正的報酬,不是反映在薪水單上,而是在探索未知的課題裏,得以一窺生命的美麗。

當釐清做研究工作的價值觀後,就比較容易去處理工作與家庭的平衡。在不斷調適的過程中,為了家庭與小孩,工作的步調要略為放慢之時,也覺得很踏實。而且很幸運地在先生的支持下,我得以工作與家庭兼顧。

 

《 由內觀去接觸生命的本質 》

到去年底,我在美國待的日子就跟在台灣待的歲月一樣多,在二十多年的異國旅程中,經歷了許多的人事物。

學術研究的環境,並不像傳說中的單純,其中有競爭比較,也有性別與種族的歧視。而在這些經歷中,我很幸運地開始去學習內觀,探索生命的本質。當不把重點放在外在的成就,反而能更專注在研究課題上。心轉境轉,用真誠感恩的心去面對所有的人事物,不管是順境或逆境,不管是好人或壊人,都是成長的資糧。在追尋真理的過程中,慢慢地去了解生活與工作的意義,不只是在完成個人的理想,而是要去服務人群,美化世界。

在哈佛大學的校園中,有一座德克斯特門 (Dexter Gate),門上印刻了哈佛前校長查爾斯.艾略特 (Charles Eloit) 的一句話:「入校,以成長智慧」(”Enter to grow in wisdom”)。在門的另一面,刻下的是:「離校,為社稷國家做出更大的貢獻」(”Depart to serve better thy country and thy kind”)。

人的一生,不也是一段學習過程?在生命的學府中,我們開啟智慧之門,而這智慧之光,不是在榮耀自己,而是為這世界増添一分的光與熱!

 


作者: 曾玉華 (美國哈佛大學醫學院副教授 / Joslin糖尿病中心研究員)

學經歷:
美國哈佛大學醫學院Joslin糖尿病中心博士後研究生 / 美國威斯康辛大學麥迪遜分校博士 / 台大微生物免疫研究所碩士 / 台大醫學技術系學士 

 


責任編輯: 丘美珍

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