社會企業家姐姐 林翠瑩 : 除了有興趣的事,還要做有意義的事

圖片來源: pexels
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 最初,我只是一個簡單的想法,想讓多幾個家庭放心,於是我們幾個家有特殊兒的家長,創立台灣第一個結合環保、再生和弱勢就業的二手衣店。這種以商業手法經營具有公益目的企業,就是所謂的社會企業。

我的文文,今年22歲,極重度自閉症患者。他是我最愛的兒子,也是我最嚴格的人生導師。他一人分飾多角,是負擔,也是甜蜜。是磨難,也是祝福。是危機,也是轉機。是無止無盡的挫折,更是無與倫比的成就。我的文文,還有其他上帝最在意的弱小兄弟們,正是我創立綠天使社會企業的起心動念。

有一年,我到舊金山擔任一個基金會的義工,幫忙做翻譯。有空檔時,我逛到旁邊一家叫crossroads的二手衣店,店裏收的是偏向年輕人、大學生的衣服。我當時覺得做些修正,這個概念在台灣可以試試看。又過了很多年,身邊這些孩子越來越大,父母越來越老,也越來越慌。要知道這群守護者,一路陪伴著折翼天使走過的成長路,那可是舖滿血和淚的磚,堅毅如他們,仍有著最深層的恐懼無法釋懷。那就是:我走了我的寶貝怎麼辦?

最初,我只是一個簡單的想法,想讓多幾個家庭放心,於是我們幾個家長以社會企業的概念,把當時在舊金山的二手衣店重新設計,創立台灣第一個結合環保、再生和弱勢就業的二手衣店,收購二手的專櫃衣服,訓練有中輕度障礙孩子,把它們精緻地整理過之後,再陳列出售。這種以商業手法經營具有公益目的企業,就是所謂社會企業。6年前,在當時的台灣,這還是一個創新的想法。

我們找了台北市政府進來輔導我們、寫提案,靠著政府補助,撐過剛開始最辛苦的階段。兩年後收支一平衡,我們馬上停止申請補助,因為我們已經可以自力更生,資源應該要讓給更需要的人。

我們跟一般資源回收的做法不太一樣。一般回收的衣服,大家會覺得又髒又臭,狀況不好。但是我們收進來的衣服,不是那種大家丟出來回收的衣服,而是狀況不錯,但放在衣櫃裡閒置的衣服,所以附加價值比較高。

我們訂出一個合理的價格來收購,雖然不高,但已經是二手衣收購的高價。我們有一套自己的訂價系統,會根據品牌、各種條件一件一件訂價。我們為那些大家捨不得丟,卻又已經幾乎不穿的衣服,找到第二生命。這樣就會吸引客人一次又一次送衣服過來。客人知道他們每提供一件二手衣,就幫助了這些孩子。

整理這些衣服的工作比較例行、重複性高,一般人不太愛做。不過,對這些特別的孩子來說,這卻是他們可以勝任、有成就感的工作。

店裏有一半以上的員工領有身心障礙手冊,我都稱他們是我的「孩子」,雖然年紀從20幾歲到50幾歲都有。他們幾乎都是依照勞基法領基本工資的,經濟上不再是家人的負擔,心靈上也因為自力更生的成就感而感到幸福。縱使父母有天先走了,身邊的親人也可以較輕鬆地接下照顧的棒子。

我第一家店就選在忠孝東路。不過,回顧剛開店的時候,客人卻很少,一個下午三個小時竟然都沒人上門。剛開始沒人光顧的時候,有個整形診所的護士,每天都拿著一杯精力湯進來逛,她跟我聊天說:「你放心,這家店一定會越做越好的,因為你的店充滿正面能量的彩虹光圈!」 也許她是先知吧! 因為物美價廉,也因為受過訓練的孩子們,把衣服整理得很好,再加上裝潢還不錯,很多店裏的衣服其實看起來不像二手衣,所以,慢慢口碑就做起來了。

其實,在台灣賣衣服非常不容易,但我們利潤壓得很低,孩子們也是最佳銷售員。近幾年,針對不穿二手衣的客人,我們也一直廣開貨源,慢慢加入全新過季專櫃品質衣服的暢貨中心概念,現在已經有二家連鎖服飾店了。

雖然一切靠自己非常辛苦,但是我本來就不希望店裏的衣服只靠捐獻而來,因為這樣就是要看人家臉色。我希望店裏的孩子能夠站在一個平等的地位來工作。其實直到現在,我們的店營收不錯,可是幾乎沒有盈餘,因為我們的人事成本很高。店裏的孩子特殊,三個人可能做不到一個平常人能做的事。但我本來就不是要賺錢,只是希望讓幾個家庭放輕鬆,就這麼簡單的想法而已。

在我的行業,會遇到美好的人性,也會遇到計較的客人,這跟他們的學歷身家沒有關係。我覺得人不要太計較,不管是在做人或職場上,越計較的人,在精神及物質方面都越福薄。

我很幸運, 我的文文教會我圓融寬厚,教會我明瞭自己衣食無缺行有餘力應該照顧弱小,教會我人的一生,除了有興趣的事,還要做有意義的事!


作者: 林翠瑩 (綠天使社會企業創辦人)

學經歷: 
美國University of New Haven商業管理碩士 / 台大法律系畢


責任編輯: 丘美珍

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